Versterkers zijn er al lang niet meer alleen voor audio

Audioversterkers zijn door de decennia heen steeds multifunctioneler geworden. In de basis zijn ze bedacht om elektrisch muzieksignaal zo te versterken dat het voor het menselijk oor hoorbaar wordt. Echter liggen versterkers die niets anders dan dat bieden al jaren niet meer in de schappen.

Kijk voor de grap maar eens naar je eigen versterker. Er is nauwelijks genoeg ruimte op de behuizing voor de logo’s van alle geavanceerde technologieën waar het apparaat over beschikt: Dolby Surround, Audyssey, het oude​ vertrouwde bluetooth, enzovoort. Logisch natuurlijk: de manieren waarop we media consumeren zijn enorm veranderd, net als de mediadragers zelf. Tot vijftien jaar terug had niemand nog bedacht dat we al onze muziek ooit zouden gaan streamen – laat staan over wifi in plaats van bluetooth. Ten tijde van de videoband durfde niemand te vermoeden dat er ooit een mediadrager zou komen die meer geluidskanalen dan stereo af zou kunnen spelen, en je woonkamer – met de juiste apparatuur – in een bioscoopzaal zou kunnen veranderen. Maar de dvd kwam er, later gevolgd door de blu-ray. Inmiddels zijn er versterkers die geluid bij films via elf kanalen kunnen afspelen.

 
 
 

Als het over versterkers gaat, wordt er meestal nauwelijks over video gesproken. En dat is gek, aangezien versterkers in de meeste opstellingen ook het videosignaal doorgeven – en nieuwere modellen dit ook versterken, of upscalen. Dat betekent dat, wanneer je een dvd afspeelt via een AV-versterker, een Full HD-tv deze standaard zal upscalen naar 1080p – tenzij de gebruiker dat uitschakelt, uiteraard. De techniek is inmiddels zo ver gevorderd dat opschalen naar Ultra HD, oftewel 4K, bij high-end AV-versterkers al mogelijk is: dat is een resolutie van 3840 bij 2160 pixels, vier keer meer dan het Full HD van nu, namelijk 1920 bij 1080 pixels. Maar het verschilt van model tot model in welke mate versterkers videosignaal opschalen.

Veel versterkers doen meer met videosignaal dan enkel opschalen. Zo ontwikkelde computerbedrijf Intel High-bandwith Digital Content Protection (afgekort HDCP), een beveiligingsstandaard voor digitale content die inmiddels aan versie 2.2 toe is. Met HDCP kunnen aanbieders van content en fabrikanten van audio- en videoapparatuur content zo beveiligen dat het alleen op specifiek gerechtigde apparaten wordt afgespeeld. Hardware is bij gebruik van deze techniek uitgerust met een uniek nummer, dat wordt doorgegeven zodra er met HDCP-beveiligde content wordt afgespeeld waartoe de apparatuur niet gerechtigd is.

 
 

We noemen specifiek HDCP omdat steeds meer AV-versterkers en televisies hiervan gebruik maken, maar het problemen kan opleveren wanneer bijvoorbeeld de receiver en de content voorzien zijn van de beveiliging, maar de televisie niet. Dan zal bijvoorbeeld 4K-content in lagere resolutie worden weergegeven, of in sommige gevallen helemaal niet. Informeer je daarom goed voor je tot aanschaf van een losse tv of versterker overgaat.

http://www.denon-hifi.nl/nl/product/homecinema/avreceiver