Let’s Talk Audio

Artikel 13: Muziek streamen

Artikel 13: Muziek streamen

Muziek streamen via wifi: kies je voor 2,4 of 5 GHz?

We kunnen het ons bijna niet meer voorstellen, maar het is nog niet zo gek lang geleden dat we videobanden bij de videotheek huurden als we een film wilden zien, en voor muziek een platenzaak binnenstapten. Een kleine vijftien jaar later is de verkoop van fysieke media enorm ingestort, en vindt een groot deel van ons kijk- en luisterwerk via streams plaats. Met name de enorme toename in snelheid van draadloos internet speelt daarbij een belangrijke rol. Wat minder mensen weten, is dat er verschillende varianten van wifi met elk hun eigen voor- en nadelen zijn. Daarom hierbij een overzicht.

Er zijn soorten wifi, die gebruik maken van IEEE 802.11 - een verzameling standaarden voor draadloze netwerken ontwikkeld door groep 11 van het Institute of Electrical and Electronics Engineers. Zenders en ontvangers voor sommige varianten zijn goedkoper dan die voor andere varianten. En dat is, zoals altijd, de belangrijkste verklaring voor het grote verschil in populariteit tussen de verschillende soorten wifi.

 

Voor het eerst draadloos

5GHz, of 802.11a, was in 1999 het eerste voorteken van onze (grotendeels) snoerloze manier van leven, maar deze wifistandaard wist niet direct populair te worden onder thuisgebruikers. Niet alleen waren we met zijn allen nog te veel gewend aan kabels, maar zenders en ontvangers waren ook heel erg prijzig. Daardoor konden alleen de grotere bedrijven er echt meteen instappen, maar mensen thuis en ondernemers in het midden- en kleinbedrijf waagden de sprong nog niet. Misschien herinner je het jezelf nog wel, als je rond die tijd bijvoorbeeld je pc draadloos te verbinden wilde maken: dat kostte een klein vermogen.

 

Een nieuwe standaard

Daarom werd hard verder gewerkt aan een nieuwe standaard, 2,4GHz, of 802.11b: dat maakte beter gebruik van bestaande technologie, waardoor mensen minder diep in de buidel hoefden te tasten als ze het wilden proberen. Daardoor wist 2,4GHz, in tegenstelling tot 5GHz, in hoog tempo populair te worden. Daarom is sindsdien ook op die band verder geïtereerd: in 2003 verscheen 802.11g, dat de stabiliteit van 802.11a combineerde met de lage prijs van 802.11b, en bovendien de snelheid flink verbeterde. Ook was het backwards compatible, waardoor mensen ook met al hun oudere apparaten er gebruik van konden maken. Het grote nadeel: de 2,4 GHz band begon erg vol te worden. Dat was onder meer in huis merkbaar – grote kans dat het wifinetwerk van de buren in de weg zat.

 

Keuzemogelijkheden

De komst van 802.11n bood uitkomst: het was niet alleen een stuk sneller, maar zowel 2.4GHz als 5GHz werd erdoor mogelijk. Veel providers raadden hun wat meer technische klanten aan om hun router in te stellen op 5GHz, zodat ze geen hinder meer van naburige wifinetwerken zouden ondervinden. Klein probleem: de router was dan wel in staat tot beide banden, maar de meeste apparaten zaten toen nog op 2.4GHz. Het was daarom wederom alleen een echte optie voor de early adopters voor wie wat meer betalen niet zo’n probleem vormde. Het duurde nog tot 2014, toen 802.11ac verscheen, voor deze keuze voor het grote publiek een optie werd.

Voor- en nadelen

Een groot nadeel van de 2,4GHz-band is de storingsgevoeligheid, die niet alleen wordt veroorzaakt door naburige wifinetwerken: apparaten als magnetrons en televisies kunnen ook voor hinder zorgen. Hetzelfde geldt voor draadloze communicatie via bluetooth: ook daar kan een wifi-netwerk via 2,4GHz storing van ondervinden. Met 5GHz is die kans minder groot, al was het maar omdat het bereik minder groot is dan dat van 2,4GHz. Daardoor kunnen er ook meerdere 5GHz netwerken dicht bij elkaar worden opgezet, zonder dat die elkaar te veel storen. Ook fijn: 5GHz is energiezuiniger, en dus zullen apparaten die daarvan gebruik maken minder snel leegraken. Tegelijkertijd is de capaciteit van 5GHz ook veel groter.

Dus, welke gebruik ik voor muziek streamen?

Op basis van bovenstaande voor- en nadelen lijkt het een uitgemaakte zaak. En toch ligt 5GHz niet in alle gevallen voor de hand. In een klein huis wel, maar als je grotere afstanden te overbruggen hebt, kies je beter voor 2,4GHz. Of doe het nog slimmer, en kies niet: de meeste moderne routers kunnen beide banden aan, dus voor het beste resultaat zend je ze gewoon allebei uit. Het HEOS multiroom audiosysteem heeft in ieder geval geen voorkeur: dat werkt met 802.11a/b/g/n, en via zowel 2,4GHz als 5GHz.


Het draadloze multi-room systeem van Denon: HEOS.

Om u zo goed mogelijk van dienst te kunnen zijn maken wij gebruik van cookies. Als u doorgaat op deze website stemt u in met het gebruik van cookies. Meer informatie.