Let’s Talk Audio

Artikel 5: Bluetooth

Artikel 5: Bluetooth

#LETSTALKAUDIO - Bluetooth: geschiedenis en tips

Koning Harald Blauwtand

Koning Harald Blauwtand: de middeleeuwse vereniger der Viking-stammen, koning der Denen en Noren, en de persoon naar wie de draadloze verbindingsstandaard bluetooth vernoemd werd. Huh?

Voor het ontstaan van bluetooth moeten we terug naar 1994. De Zweedse fabrikant van telecommunicatieapparatuur Ericsson besloot de wirwar van draden tussen verschillende apparaten te vervangen door een snelle, draadloze verbinding. Het probleem: de technologie daarvoor bestond nog niet. Aan de Nederlandse elektrotechnicus Jaap Haartsen, net in dienst bij Ericsson in het Zweedse Malmö, de schone taak om zo’n verbinding uit te vinden.

Gedurende drie jaar sleutelde hij aan een protocol dat meerdere apparaten met elkaar in verbinding brengt en informatie over en weer laat sturen. Haartsen, in die tijd een keer aanwezig bij een lezing over de wording van Scandinavië, koos als werktitel voor het project ‘bluetooth’, naar de Vikingkoning uit de inleiding. Over andere namen werd daarna nog wel gedacht, maar de werktitel had één enorm voordeel: er was geen land ter wereld dat bij de naam bluetooth negatieve associaties had. En de techniek was zo baanbrekend dat men zeker van plan was deze internationaal uit te gaan rollen.

 

Hoe werkt het?

Bluetooth maakt gebruik van radioverbinding, en benut daarvoor de 2,4 Ghz-band. Acht apparaten kunnen daardoor op hetzelfde moment bestanden met elkaar uitwisselen, en nog 119 andere kunnen passief met ze in verbinding staan. De zenders zijn met opzet goedkoop en energiezuinig, waardoor ze in elk apparaat met een stekker of batterij kunnen worden ingebouwd.

Huis-tuin-en-keuken bluetooth werkt binnen een straal tot tien meter, maar met krachtigere zenders is een bereik van 100 meter te halen. Omdat de apparaten gebruik maken van radioverbinding, hoeven ze zich bovendien niet in dezelfde ruimte te bevinden: een groot voordeel ten opzichte van technieken als bijvoorbeeld infrarood.

Door de jaren heen is de snelheid waarmee data verzonden wordt flink verbeterd. In het begin was 1 Mbit per seconde het maximum, maar door de jaren heen is deze flink versneld: tegenwoordig ligt deze op zo’n 25 Mbit per seconde. Daarnaast is de bluetooth door de jaren heen stabieler en betrouwbaarder geworden – maar nog steeds goedkoop, en daarom in vrijwel alle mobiele apparaten en gadgets aanwezig.

 

Audio streamen

Met dat de snelheid en betrouwbaarheid van bluetooth toenam, werd de techniek ook geschikter voor continu oversturen van data, in plaats van losse bestanden. Omdat alle smartphones over zowel een bluetoothzender als een speaker van op zijn best middelmatige kwaliteit beschikken, is streamen van audio naar een externe, losse luidspreker er prima mee mogelijk. Maar waar moet je – voor de beste ervaring – op letten?

Bluetooth gebruikt voor het versturen van verschillende typen data verschillende profielen. Voor audio is dit het ‘Advanced Audio Distribution Profile’ (A2DP). Het geluid dat via dit profiel verstuurd wordt kan op verschillende manieren gecomprimeerd worden door gebruikmaking van een zogenoemde ‘codec’. MPEG-1 Layer 3 is er daar bijvoorbeeld één van. Hoe beter gecomprimeerd, hoe kleiner het bestand, hoe sneller de verbinding.

Want dat is zeker iets om je te realiseren: wanneer je enkel audio streamt, is een kleine vertraging tussen jouw vinger die op play tikt, en het starten van het geluid niet erg. Stream je echter het geluid van een videobestand of een videogame naar een draadloze speaker, dan is elke vertraging zichtbaar. En dat leidt af van de video die bekeken wordt, of de videogame die gespeeld wordt.

 

Let op ondersteunde codecs

De meest geschikte codec om geluid van video’s via bluetooth te naar boxen te versturen, is aptX Low Latency. Deze manier van comprimeren haalt gemiddeld een vertraging of latency van slechts 32 milliseconden: klein genoeg om niet opgemerkt te worden.

Hoewel er tegenwoordig geen draadloos communicatieapparaat meer te vinden is dat geen gebruik maakt van bluetooth, moet je bij aanschaf wel degelijk letten op welke versie van het draadloze protocol er is ingebouwd, en welke codecs er ondersteund worden. Om aptX Low latency te kunnen gebruiken, moet bijvoorbeeld jouw versterker er ook van voorzien zijn. Vraag je dealer dan ook altijd welke protocollen ondersteund worden.

En daarnaast ook goed om in het achterhoofd te houden: bij gebruik van bluetooth vindt altijd compressie plaats. Wanneer je hetzelfde audiobestand eerst via bluetooth streamt, en vervolgens via wifi, is het verschil in kwaliteit duidelijk te horen. Echter heeft een wifi-zender een netwerkverbinding nodig, en maakt een bluetooth-zender een lokaal netwerk aan. En dat is de grote reden achter de nog steeds voortdurende populariteit van bluetooth: het is overal te gebruiken, nagenoeg elk apparaat beschikt erover, het is goedkoop, en energiezuinig. We kunnen niet meer zonder.

Volg on Facebook kanaal, en blijf automatisch op de hoogte

Vond je dit interessant om te lezen? Houd ons dan in de gaten op Facebook. Wij delen dan graag nog meer audioverhalen met je.

Bekijk hier het assortiment Denon Bluetooth producten

Om u zo goed mogelijk van dienst te kunnen zijn maken wij gebruik van cookies. Als u doorgaat op deze website stemt u in met het gebruik van cookies. Meer informatie.